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2014年7月17日 (木)

DNA鑑定だけで父子関係取り消せず 最高裁が初判断

DNA型鑑定で血縁がないと証明されても、それだけで一度決まった父子関係を取り消すことはできない。最高裁第一小法廷(白木勇裁判長)は7月17日、3家族が争ってきた裁判の判決で、そうした判断を初めて示した。法律上の父子には、血縁よりも「子の安定した身分保障」が優先されるとした。5人の裁判官のうち、2人はこの結論に反対した。父子関係を116年前に定義した民法の「嫡出推定」が、現代の科学鑑定で否定されるかが最大の争点だった。この日の判決では複数の裁判官が国会などでの対応を求める意見を出しており、親子関係をめぐる議論が高まりそうだ。
争っていたのは北海道、近畿地方、四国地方の各夫婦(2夫婦はすでに離婚)。訴えなどによると、このうち北海道と近畿の夫婦は、妻が夫とは別の男性と交際。出産した子と交際男性との間でDNA型鑑定をしたところ、生物学上の父子関係が「99.99%」との結果が出た。これを受けて妻が子を原告として、夫とは親子でないことの確認を求めて提訴した。一、二審はいずれも父子関係を取り消す判決を出した。「DNA型の鑑定結果は親子関係を覆す究極の事実」などと指摘した。ともに父子関係の維持を求める夫側が上告した。これに対して最高裁は、「科学的証拠によって生物学上の父子関係が認められないことは明らかであるうえ、夫婦がすでに離婚して別居している。それでも子の身分の法的安定を保つことは必要」と指摘。そのうえで「夫と子の間に嫡出推定が及ぶ」として二審判決を破棄し、夫と子の父子関係を認めた。この判断について反対意見を出した金築誠志裁判官は「夫婦関係が破綻(はたん)して子の出生の秘密が明らかになっている上、血縁上の父親と新たな親子関係を確保できる場合には、元の父子関係を取り消すことを認めるべきだ」などと指摘した。一方、四国の夫婦をめぐる裁判は、夫がDNA型鑑定の結果を根拠に父子関係の取り消しを求めて提訴。一審は「子の利益のため、確定した父子関係をDNA型鑑定で覆すことは許されない」と棄却し、二審も支持した。北海道、近畿の裁判とは反対の判断を示していた。最高裁も夫の上告を退け、判断を統一した。(朝日新聞:7月17日)


複雑な話を考えることにする。


夫婦関係が破綻状態かそれに近い状態であって、妊娠出産した結果として、生まれた子供の父親の確認をしたという流れのようだ。DNA鑑定は、99.99% と0.01% のいずれかが通り相場で、中間の数字は見掛けない。様々な比較を行うような事案はなく、親子関係の確認故にそうなるということだろうか。まあ、難しい話は理解の外である。
今回の判決では、子供にとってどちらが有利になるかによって判断しようとしている様子が伺える。判決は、生物学的な親子関係の決定を優先することで、父親と子供の関係がある瞬間に破綻するケースが生じる可能性を排除したかったのだろう。妻の浮気が疑われ、離婚訴訟となって、DNA鑑定の結果父親でないことが確認されたので、父親が子供の養育を放棄するという事態はありそうな話である。子供だと思って何年も育てられてきたのに、父親でないと裁判所が判決することになっては、子供の福祉に反するということだろう。
判決の反対意見は、明治の民法の規定を今日にそのまま適用することに違和感を覚えているようだ。それはそうだが、全てを生物学的な遺伝関係に解を求めるというのも無理を感じる。嫡出推定は、子の出生を知ってから1年以内に限り、夫は父子関係の取り消しを求められるとしている。この1年を過ぎた後でも夫婦の合意があれば、家裁の判断で父子関係の取り消しが認められることが多いという。運用上の話としては、これで不足することはなさそうである。父親を早期に決めて親子関係を安定させることが子の利益につながるというのは真実だが、例外というのはどんな場合にも排除しきれない。妻が妊娠した時期に夫が海外に長期滞在していたり、刑務所に収容されていたりといった、明らかに夫婦の接触がない場合には例外として推定が及ばないとされる。姦通罪があった時代ならいざしらず、刑罰が科せられる訳では無いなかで、家庭内の問題に必要以上に法律が出しゃばるのは、法律としてどうかとは思う。子供の権利の保護は法律で規定する必要があるだろうと立法府が考えたとしたのなら、理性の行き届いた話だと感じる。

父親だと思って一定期間育てた者と、遺伝的な父親とが子供を取り合っているという図式であるから、子供の福祉という言葉は全面に出てこない。民法の扱う問題というより、当事者間の話し合いで解決する問題に思える。ごく少数の例外を扱う規定を書くというのが法律ではあるが、虚しい子供の取り合いにしか見えない。裁判所も悩ましいところであろう。


裁判の対象になっている三つの事案は、それぞれ少し違っているような印象がある。

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